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書評書訊
信仰是不滅的光——評《無冕之王》

作者:楊佳君



拜讀過亞瑟·本森的《仰望星空》《我心無懼》《向死而生》《對話寂靜》等多部作品后,對于他優美的文風和獨到的思想,我一直非常欣賞和推崇,甚至將其中的經典語句摘抄下來,經常翻看和誦讀,作為自己日常生活的座右銘。無論敘事寫景還是臧否人物,劍橋大學本森教授一向信手拈來洋洋灑灑。不過,我依然沒想到,一本《無冕之王》,用十四位不應被歷史遺忘的人物傳記,給了我更大的驚喜。

對于傳記,我的印象還停留在人物生平、學術思想、藝術造詣等層面,從來都沒有閱讀過完全站在“信仰”的角度上寫成的傳記,更別說是眾多有信仰之人的傳記合集了。在一百年前,亞瑟·克里斯托弗·本森及其同事赫伯特·弗朗西斯·威廉·泰特海姆對于本書的定位是“適合十五歲到十八歲的男孩子閱讀的人物傳記”,而在一百年之后,我卻認為,這本書適合所有缺少信仰的國家、民族和個人閱讀,因為書中的各位“無冕之王”用各自或許短暫、或許苦澀的一生告訴我們:信仰是不滅的光,一直照亮我們前行的路。

蘇格拉底:用哲學思想壓制怒火

蘇格拉底,大哲學家,柏拉圖的老師,其慷慨赴死的情景,是歷史上************的一幕,并且,對于他的悍婦妻子,他只能用哲學思想來壓制自己的怒火——對于這些,我們都有所了解。而本書在對他的介紹中,卻著重闡述了他的教育信仰,讓人耳目一新。

別人教學是為了獲得報酬,而蘇格拉底則是為了免費傳播知識。本書重點探討了他的教育內容和教育方法:“第一,研究人本身是根本;第二,認為人類對自己了然于胸的想法恰好表明了人類的無知;第三,為了修習德行,人類必須分析自己的信念并為所有行動找到正確的方向,這樣才能對自身有正確的認識。”雖然作者認同蘇格拉底所具有的美德與信仰,但也指出了他在教育上的不足:“他所要教給人們的是美德,并認為美德體現著智慧和知識—那的確是一條教育原則,但卻不能涵蓋教育的全部。”

蘇格拉底不怕承認自己的無知,更不害怕死亡。他用一連串的問號,給世界留下了豐厚的哲學智慧。所謂“無冕之王”當如是,去留肝膽兩昆侖。

米開朗基羅:主動選擇悲劇式的人生

《無冕之王》簡述了米開朗基羅苦行僧般的一生,沒有幸福快樂,但是洋溢著激情和義憤。正如詩人華茲華斯說:“那些思想藏在淚水不及的最深處。”

“他一定感受到了自己心中的狂放思想在奔騰不已,那些輝煌壯美的創意始終找不到表達的突破口。相比之下,我們這些自私渺小、平庸鄙俗的人根本不能用凡人的標準和尺度去評判他。不過,我們在產生卑微感的同時也會有些許的安慰,因為米開朗基羅在他的最后一首十四行詩中承認了這一點:他為之真情付出的其實都是浮云和虛無的東西,但是他也從中學會了傾聽神性的召喚,學會了透過黑暗看清十字架上基督的指引,并來到創造了世間一切美好事物的造物主的面前。”無論是作為雕刻家還是繪畫家,米開朗基羅的激情和創意都起到了至關重要的作用,而這一切,都是信仰的力量。作為凡夫俗子,我們可能很難望其項背,但是,雖不能至,心向往之。在紛繁的現代社會,或許我們應該盡可能地學習米開朗基羅,簡單一些,不要讓太多俗事成為我們內心的枷鎖,阻止我們到達光明的彼岸。

華盛頓:保持胸中的圣火久燃不息

提起華盛頓,我的印象還停留在上小學時老師拿他與櫻桃樹的故事給我們講做人要誠實的道理,卻不知道,除了美國第一任總統的身份,他還曾經是經營自己農場的鄉紳以及無往不勝的少年將軍。

“華盛頓的鄉紳生活過得井井有條,經營自己的農場的同時,細致周到地打理方方面面的事情:他經常在黎明前早起;夏日的七點或冬日的八點時享用簡單的早餐;然后整天騎著馬管理煙草田;他喜歡打獵,對鄰居熱情大度,有著虔誠的信仰并積極參加宗教活動—尤其忠誠于自己的家族。”

“他在寫給母親的信中提到了那次九死一生的經歷:‘弗吉尼亞的民兵們表現得非常勇敢,幾乎全軍覆沒;三個連隊中活下來的不足三十人。******的上帝庇護了我,我的幸運程度超乎人的想象—我的外衣上有四個彈孔,我騎的兩匹馬接連中彈,我帶領的連隊不斷有人倒下,而我卻毫發無損。’”

無論是鄉紳、將軍還是退休后再次被啟用的總統,喬治·華盛頓都游刃有余。而這一切的原因,我們從他上學時的練習本上便可以找到:“為保持你胸中圣火的火種久燃不熄所做的努力就叫作良心。”唯有良心才能讓胸中圣火不滅,唯有信仰才能使人獲得永遠的滿足。

結語

當然,除了上述這些我們耳熟能詳的名字,《無冕之王》中還介紹了很多本應深深銘記卻被人們逐漸忘卻的人物,比如秉承“鄰家失火也是分內該管之事”信念的圣伯爾納、在玫瑰花叢中傳道授課的吉羅拉莫·薩伏納羅拉以及將苦難看作上帝的眷顧的亨利·馬廷等人,他們都用自己平凡的一生書寫了不朽的功績,為后世樹立了永恒的道德榜樣。跟隨他們的事跡,或許我們也能夠找到自己的信仰。

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